Modos de combater cupins em áreas rurais

Os “cupins de montículo” são combatidos pelo uso de inseticidas químicos, introduzidos nos ninhos através de perfuração. Ao se atingir o núcleo do cupinzeiro, onde os cupins geralmente se instalam, o inseticida é injetado, atingindo a maior parte desses insetos. No caso de ninhos totalmente subterrâneos de cupim do gênero Syntermes, o combate à infestação é feito injetando-se inseticida com alta pressão nas entradas do cupinzeiro, a fim de que o produto alcance todas as galerias. Essas estratégias de combate, entretanto, apresentam problemas, pois, além de muitas vezes não eliminarem toda a colônia, os produtos utilizados são tóxicos ao homem e aos animais, colocando em risco o próprio gado ao qual se destina a pastagem. Há que se considerar ainda que os inseticidas utilizados geralmente são residuais, ou seja, continuam agindo no local por um longo tempo, mesmo após sua aplicação, contaminando o solo e poluindo o ambiente.

Se a eliminação dos cupinzeiros realmente se fizer necessária, é extremamente importante que se procure um profissional qualificado para a dedetização e que utilize inseticidas com registro para esse fim junto ao Ministério da Agricultura, Pecuária e Abastecimento.

Para a espécie Heterotermes tenuis, até 1985 o controle era feito através de inseticidas clorados, mas esses produtos foram proibidos pelo Ministério da Agricultura (Portaria 328 do Ministério da Agricultura de 2/09/1985). A partir de então passou-se a investir em métodos alternativos como o controle biológico pelo fungo Beauveria bassana. Uma vez aplicado no cupinzeiro, o fungo tende a se fixar no corpo dos cupins. Devido aos hábitos de trofalaxia e “grooming” desses insetos, o fungo é passado a maior parte dos membros da colônia. Além disso, quando um Heterotermes tenuis contaminado morre, o fungo se espalha, contaminando ainda mais a colônia. Esse método é mais barato que o tratamento químico, entretanto age de maneira mais lenta. Uma colônia leva cerca de 3 meses para ser eliminada através do controle biológico.

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